Rotaract kelimesi, Rotary ve Action kelimelerinin birleşmesinden oluşmuştur.

İlk Rotaract kulübü, Kuzey Carolina’daki Charlotte Rotary Kulübü tarafından kurulmuştur. Önceleri bir gençlik programı olarak başlamış olmasına rağmen hızla büyüyerek dünya çapında bir gençlik organizasyonu haline gelmiştir. Kuruluş daha çok gençlerin sosyal hizmet yeteneklerini geliştirmek amacını taşır. Dünya çapındaki kulüpler uluslararası hizmet projelerinin bir parçası olur ve uluslararası barış ve anlayışın geliştirilmesine katkı sağlar.